eSportsin nousu

eSportsin nousu

Jos joku olisi vaikkapa 20 vuotta sitten sanonut, että vuonna 2016 nopeimmin kasvava urheilulaji on nimeltään eSports, ja käytännössä siinä seurataan netissä toisiaan vastaan pelaavia ammattilaispelaajia ja -joukkueita, olisi häntä saatettu pitää hieman höperönä. Mutta niin kuin monen muunkin asian kohdalla, myös pelaamisen suhteen internet kuitenkin tuli ja muutti kaiken. Pelitarjonta netissä laajeni nopeasti vuosituhanteen vaihteen aikoina, ja jo ennestään suositut pokeriturnaukset olivat ensimmäisiä todella suosittuja nettipelitapahtumia. Niitä voitiin seurata nyt television lisäksi myös internetissä, ja myös sähköinen vedonlyönti kiinnostui nopeasti pokerista ja muista klassisista kasinopeleistä, kuten esimerkiksi blackjackista, baccaratista ja jopa kasinoiden kuningaspelistä eli ruletista. Pelien seuraaminen ja oman suosikin veikkaaminen tuli mahdolliseksi nyt reaaliaikaisena www:n kautta, ja monet online-pelipalvelut saivatkin alkunsa tämän seurauksena jo 2000-luvun alussa.

Teknologia kuitenkin kehittyi nopeasti 2000-luvun alussa, ja markkinoille alkoi nopeasti tulla kasinopelien lisäksi myös erilaisia monen käyttäjän verkkopelejä. Niitä alettiin pian kutsua englanninkielisellä termillä MMORPG, joka tulee sanoista Massively Multiplayer Online Role Playing Game. Suomen kielessä nimityksenä näkee usein käytettävän termiä massiivimoninpeli.

Massiivimoninpelit

MMORPG-kategoriaan kuuluvat kaikki sellaisen verkon kautta pelattavat useamman käyttäjän pelit, joissa pelaajalla on kuvitteellinen pelihahmo ja hän pelaa – joko yksin tai tiimin jäsenenä – jonkin tavoitteen saavuttamiseksi. Usein MMORPG-pelit ovatkin toiminta- ja taistelupelejä, mutta myös kaikenlaiset sivilisaatio- ja roolipelit ovat yleisiä. Pelaaja luo itselleen usein itse kuvitteellisen pelihahmon (niin kutsutun avatarin), ja tämän jälkeen hän tutkii ja toimii pelimaailmassa vuorovaikutuksessa toisten pelaajien kanssa. Teknisesti edistyneimmät massiivimoninpelit ovat jo lähellä sci-fi -elokuvissa ja tiedemaailmassa tunnettua ajatusta virtuaalitodellisuudesta. Tätä edistävät vielä uudet pelikonsolit ja peliohjaimet, jotka pystyvät reagoimaan esimerkiksi pelaajan erilaisiin asentoihin. Tällä hetkellä maailman suosituin MMORPG-peli on World of Warcraft, jossa on mukana 12 miljoonaa pelaajaa.

League of Legends ja tiimipelaaminen

LoL - eSportsin nousu

Seuraava luonnollinen askel massiivimoninpelien ja muidenkin useamman pelaajan verkkopelien kehityksessä oli pelitiimien synty. Yksinkertaisimmillaan pelissä on vain kaksi tiimiä, kuten esimerkiksi sotapelissä voi olla kaksi keskenään taistelevaa armeijaa tai vaikkapa kuten CounterStrike :ssä, terroristit ja ei-terroristit. Mutta nykyään pelien tiimit ovat usein pienempiä, ja niitä on pelissä useita. Kullakin tiimillä on oma joukkueensa ja tiimi tekee yhteistyötä yhteisen tavoitteensa saavuttamiseksi. Ehkäpä tunnetuin eSports-tiimipeli onkin tällä hetkellä League of Legends, jonka tiimejä sponsoroivat maailman johtavat viihde- ja pelialan yritykset. League of Legendsin on tuottanut Riot Games, ja kyseessä on monen muun MMORPG-pelin tapaan verkkoselaimella pelattava moninpeli.

Myös eSports-yleisön näkökulmasta League of Legends on hyvin suosittu peli, ja joukkueiden yhteistyötä on helppo seurata netistä. Oman suosikkijoukkueen puolesta voi myös lyödä vetoa. eSports vedonlyönti kasvaakin koko ajan suuremmaksi ja veikkausvinkkien jakamisessa on kunnostautunut yksi jos toinenkin eSports foorumi.

Kilpapelaaminen

eSportsille on vakiintumassa oma suomenkielinen nimitys: kilpapelaaminen. Myös termiä ”elektroninen urheilu” käytetään. Näillä nimityksillä tarkoitetaan yleisesti kaikkia videopelejä, mutta käytännössä nykyään kaikki pelit ovat internetissä pelattavia verkkopelejä, ja useimmat toimivat myös selaimen päällä. Tästä huolimatta konsolipeleillä on toki edelleen oma uskollinen käyttäjäkuntansa.

eSports-pelit voidaan jakaa karkeasti erilaisiin kategorioihin, joita ovat:

• RTS-peli, eli reaaliaikaiset strategiapelit. Esimerkiksi StarCraft.
• FPS (First Person Shooter) -pelit, eli ns. ensimmäisen persoonan ammuntapelit, joissa pelaaja katselee pelikenttää yleensä tähtäimen takaa. Esimerkiksi CounterStrike.
• MOBA (Multiplayer Online Battle Arena) -pelit, joissa pelaajat jakavat saman peliareenan. Esimerkiksi League of Legends.
• ja viimeisenä jo edellä mainittu MMORPG, eli massiivimoninpelit. Esimerkiksi World of Warcraft.

Suosituimpia eSports-pelejä tällä hetkellä ovat muun muassa League of Legends, Dota 2, Warcraft, CounterStrike, Quake sekä Starcraft 2. Monet peliharrastajat varmaan huomaavat, että monet näistä peleistä ovat perua jo 1990-luvulla julkaistuille silloisille PC-peleille. Kilpapelaaminen on Euroopan ja Amerikan lisäksi suosittua myös Aasiassa, ja varsinainen eSportin suurvalta onkin Etelä-Korea, jossa eSport-pelaajat ovat laajasti arvostettuja kansallissankareita.

cs - eSportsin nousu

Kilpapelaamisen eli eSportin idea on siis lyhyesti se, että yksittäiset pelaajat tai pelaajien tiimit – jotka voivat olla ammattilaisia tai harrastelijoita – pelaavat verkkopelejä. Tiimit kilpailevat keskenään ja yleisö seuraa pelejä joko netin välityksellä, josta löytyvät helposti ainakin suosituimmat live striimit, tai suurissa pelialan tapahtumissa ja messuissa. Myös vedonlyönti kuuluu osana kilpapelaamiseen. Kun tätä tarkemmin miettii, niin eihän eSports oikeastaan eroa perinteisestä urheilusta juurikaan. Molempien tarkoituksena on itse kilpailemisen lisäksi myös toimia viihteenä katsojille, ja molempiin kuuluu oman suosikin kannustaminen sekä myös vedonlyönti.